Pisicile fascinează omenirea din vremuri îndepărtate, ducând la adorație, superstiție sau chiar teamă. Marele istoric grec Herodot (484-425 î.e.n.) ne spune că egiptenii prețuiau cel mai mult pisica, atât de mult încât, dacă lua casa foc, lăsau orice în urmă pentru a-și salva companionul felin. Dar cum este privită pisica în Japonia? În primul rând, ca un animal ce aduce norocul, existând pretutindeni statui de pisici "maneki", cu o labă sau două ridicate în sus, pisici despre care se crede că “cheamă binele și fericirea”. Se pare că aceste statuete sunt și pe gustul românilor, căci la Takumi ele sunt unul dintre cele mai căutate obiecte decorative. În Japonia, pisica este cu adevărat îndrăgită, așa cum ne arată povestea faimoasei pisicuțe pe nume Tama (ceea ce înseamnă “minge”, “rotund”). Tama (1999-2015), o pisică de stradă, a crescut pe lângă mica stație de tren numită Kishi, din prefectura Wakayama. O stație mică, cu trafic de pasageri minim, un loc tot mai uitat, chiar muribund din cauza migrației tinerilor la oraș, asemănător unui sat minor de la noi din țară. Linia de tren ce opera această stație se afla în mari probleme financiare din cauza acestor schimbări socio-demografice, astfel că în anul 2004 a fost cât pe ce ca stația să fie închisă. Dar șeful stației, care o crescuse pe Tama, a avut ideea de-a dreptul neobișnuită ca stația să nu fie închisă, ci doar să nu mai aibă personal și costurile salariale aferente, și în schimb Tama să întâmpine puținii pasageri care coborau acolo. Se pare că Tama a excelat la noua datorie, atât de tare chiar că au început să vină pasageri numai să o vadă. În anul 2007, Tama a devenit oficial șefa stației Kishi. Cu o ceremonie cât se poate de oficială și serioasă, i s-au citit responsabilitățile legate de locul de muncă, și în loc de salariu a primit chipiul șefului de stație, un simbol demn de mândrie. În plus, după ceva timp, Tama a primit și doi asistenți, tot feline, pe nume Chibi (“piticul”) și Miiko. Faima ei a ajutat mult economia locală, prin numărul tot mai mare de pasageri doritori să fie întâmpinați de Tama. „Efectul Tama” a fost estimat la o valoare de aproximativ 10 milioane de euro. După o viață de 16 ani (nu știm a câta din cele 9 vieți ale pisicii), Tama s-a stins anul trecut, și a avut parte de o ceremonie de înmormântare cum sigur nu a primit vreun animal vreodată, cu mii de oameni luându-și rămas-bun.